绿茶中的儿茶素使线虫的平均寿命分别延长了6.9%和6.2%。绿茶中的儿茶素可以提高线虫的细胞代谢水平和氧化应激水平,并产生健康效应。

  大约在4500年前,中国人首次将茶作为饮料或药物饮用,而后茶叶逐渐传播到各个国家,日本“茶祖”荣西禅师在《吃茶养生记》中写道:“茶乃养生之仙药,延龄之妙术,山谷生之,其地则灵,人若饮之,其寿则长”。可见,自古以来人们就认识到茶叶具有保持健康,延年益寿的效果。

图1 德国耶拿市弗里德里希席勒大学

图1 德国耶拿市弗里德里希席勒大学

  近期,德国耶拿市弗里德里希席勒大学(Friedrich Schiller University Jena)营养研究所的一项研究发现,低剂量的绿茶儿茶素EGCG(Epigallocatechin Gallate,表没食子儿茶素没食子酸酯)和ECG(Epicatechin Gallate,表儿茶素没食子酸酯)便可以延长线虫的健康和寿命,增强线虫的氧化应激能力1,该结果已被发表在《衰老》(Aging)杂志。

图2 《衰老》杂志研究结果表明,低剂量的绿茶儿茶素EGCG和ECG可以延长线虫的健康和寿命,增强线虫的氧化应激能力

  图2 《衰老》杂志研究结果表明,低剂量的绿茶儿茶素EGCG和ECG可以延长线虫的健康和寿命,增强线虫的氧化应激能力

  绿茶的益处

  绿茶中含有非常丰富的抗氧化剂,其中含量最高的成分是儿茶素,约占绿茶固体提取物的40%左右2。绿茶也被认为是所有膳食来源中儿茶素的最主要来源。

  动物实验显示,高浓度的儿茶素可以增强机体的代谢适应能力和氧化应激能力,对健康和寿命产生有益影响3、4。然而,人体内儿茶素的转化吸收率很低,血液中儿茶素的浓度仅可达到2.5μM5。因此,研究人员测试了低浓度的儿茶素EGCG和ECG(2.5μM)是否足以对线虫的健康和寿命产生积极影响,从而为开展人体临床试验提供临床前数据。

图3 显微镜下的线虫

图3 显微镜下的线虫

  EGCG和ECG分别延长了线虫的寿命6.9%和6.2%

  Ristow等研究人员将线虫分别放在含有儿茶素EGCG、ECG的培养基中培养,同时设置了媒介对照,以观察儿茶素对线虫的健康状态和寿命的影响。结果显示,2.5μM(μmol/L)浓度的EGCG和ECG足以增强线虫的健康和寿命。其中,EGCG和ECG培养基中线虫的平均寿命,分别从28.8天延长至30.8天和30.6天,最长寿命分别从35.7天延长至36.9天和37.1天。也就是说,儿茶素补充使线虫的平均寿命延长了6.9%和6.2%,最大寿命延长了3.4%和3.9%(如图4)。

图4 EGCG和ECG延长线虫的寿命 注:图4A、B分别为EGCG、ECG及媒介对照(DMSO)组线虫的生存曲线图。平均寿命即生存曲线中生存率为50%时所对应的生存时间。

  图4 EGCG和ECG延长线虫的寿命 注:图4A、B分别为EGCG、ECG及媒介对照(DMSO)组线虫的生存曲线图。平均寿命即生存曲线中生存率为50%时所对应的生存时间。

  EGCG和ECG可以改善线虫的健康和细胞代谢

  接下来,Ristow及其同事测试了EGCG和ECG对线虫寿命的延长是否与改善健康和细胞代谢相关。运动依赖于神经元信号、肌肉和结缔组织的调控与配合,是评估线虫健康状态的标志性指标6。耦合显微镜下EGCG和ECG组线虫的运动速度显著提高(图5A)。在暴露于EGCG或ECG 6~12小时后,线虫的线粒体呼吸呈现短暂性减少,而在24小时和120小时后,线粒体的功能得到恢复和改善。与此一致,暴露于EGCG或ECG 120小时后,线虫的脂肪含量显著降低(图5B),这说明儿茶素可以增强线虫的细胞代谢水平。

图5 EGCG和ECG改善线虫的健康和代谢 注:图5A为线虫运动速度量化的结果;图5B为线虫的脂肪含量测量结果;*表示差异有统计学意义。

  图5 EGCG和ECG改善线虫的健康和代谢 注:图5A为线虫运动速度量化的结果;图5B为线虫的脂肪含量测量结果;*表示差异有统计学意义。

  EGCG和ECG可以增强线虫的氧化应激能力

  儿茶素增加了线虫中超氧化物歧化酶和过氧化氢酶等抗氧化酶的活性,具体表现为:EGCG处理24小时后线虫细胞内超氧化物歧化酶活性增加,7天后过氧化氢酶活性增加。ECG处理没有显著增加超氧化物歧化酶的活性,但在24小时和7天后增加提高了过氧化氢酶的活性(图6A、B),这些酶可以将强氧化剂过氧化氢(H₂O₂,俗称双氧水)转变成水,从而减轻氧化应激对机体的损害。

  研究人员还应用百草枯(50 mM)测试了线虫对致命性氧化应激的抵抗力,结果显示,EGCG和ECG可以增强线虫的氧化应激能力,显著延长其存活时间(图6C、D)。

图6 EGCG和ECG增强线虫的氧化应激能力 注:图6A、B分别代表EGCG和ECG处理后线虫超氧化物歧化酶和过氧化氢酶的活性;图6C、D分别为EGCG、ECG及媒介对照(DMSO)组线虫在百草枯溶液中的生存曲线图;*表示差异有统计学意义。

  图6 EGCG和ECG增强线虫的氧化应激能力 注:图6A、B分别代表EGCG和ECG处理后线虫超氧化物歧化酶和过氧化氢酶的活性;图6C、D分别为EGCG、ECG及媒介对照(DMSO)组线虫在百草枯溶液中的生存曲线图;*表示差异有统计学意义。

  这项研究展示了低浓度的绿茶儿茶素EGCG和ECG具有与NMN和NAD+等烟酸类物质类似的改善线粒体功能、提高氧化应激水平和衰老与寿命等方面的有益作用,这为进一步深入研究儿茶素或植物多酚的作用机制以及应用这些化合物改善人类健康,延缓衰老等提供了新的证据。但其是否具有与NMN类似的DNA修复及心脑血管损伤修复等作用还需要更多相关研究数据。

  原文地址:https://www.nmn.cn/news/ca25n